Напитката се приготвя от изсушените листа на дървото „Ilex Paraguariensis“ – разклонено вечнозелено дърво, което живее около 25 години и може да достигне височина от 15м.
Според индианските вярвания то дава сили, лекува всички болести, прогонва тъгата и мъката и удължава живота. Чай мате съдържа витамините А, В1, В2, С, Е, Р и голям брой микроелементи – сяра, магнезий, калий, манган, натрий, желязо, мед, хлор. Матето действа като мек стимулатор на физическата и психическата активност. Подобрява дейността на храносмилателната и отделителната система. Използва се като леко слабително средство и се препоръчва при хроничен запек. Действа като мек диуретик без да претоварва бъбреците. Нормализира кръвното налягане и разширява съдовете. Индианските шамани са го използвали за лекуване на простудни заболявания, висока температура, умора. Сред племената, редовно пиещи мате, има много столетници. Особено перспективно е лечението с мате на психични разстройства, неврози, депресии. Премахва тревожността и емоционалната неуравновесеност.